Passer les dollars et le relais

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Teodor Currentzis (photo : Alexandra Muravyeva)

Depuis sa naissance en tant que catégorie distincte, la musique classique s’est alliée à la guerre. L’orchestre en tant qu’institution européenne est né aux XVIIe et XVIIIe siècles parallèlement à la formation d’armées permanentes. Les autocrates ont étayé leur puissance militaire avec le prestige culturel obtenu grâce à leurs établissements musicaux.

Les musiciens d’orchestre étaient commandés par un chef d’orchestre qui maintenait les régiments sous lui (cordes, cuivres, vents) dans une formation sonore stricte entraînée à suivre ses ordres.

Les métaphores militaires abondaient. Lors d’une tournée dans le nord de l’Europe en 1772, le voyageur anglais Charles Burney a décrit le célèbre orchestre de Mannheim comme une armée de généraux alors même qu’il dénonçait le militarisme omniprésent qu’il rencontrait en Allemagne.

Dans les symphonies mises en scène pour la délectation de leurs princes épris de guerre et de musique, les compositeurs importaient parfois les sons des corps de fifres et de tambours et faisaient rugir les timbales et les trompettes comme des canons.

Le monarque musical le plus célèbre de l’époque était le roi de Prusse, Frédéric le Grand. Il pratique les arts de la guerre de concert avec les arts de la musique. Chaque fois que son opéra n’était pas rempli de public, il ordonnait à ses troupes de le remplir. Au lieu de prendre un instrument martial comme la trompette ou l’orgue, Frédéric maîtrisa le plus intime, la flûte française en bois, en jouant pour calmer ses nerfs avant la bataille et lors des concerts nocturnes qu’il organisait dans les salles de musique de ses palais. En tant que professeur de flûte privé, Frederick a débauché l’un des généraux musicaux de Dresde.

Il y avait des règles d’engagement. Lorsque Frédéric occupa Dresde pendant la deuxième des trois guerres qu’il combattit contre l’Autriche et la Saxe (attirant finalement le monde entier dans la troisième), il fit accompagner le directeur de l’établissement musical saxon, Johann Adolph Hasse, ainsi qu’une brigade de subordonnés. un spectacle dans le splendide opéra de la ville. Conquérant comme célébrité musicale : c’était comme si Bill Clinton avait envahi Cuba et s’était fait remonter sur scène par le Buena Vista Social Club à La Havane.

Les musiciens en aval de la chaîne de commandement, du chef d’orchestre au second violoniste, ont suivi les protocoles de discipline. En les observant, ils pouvaient souvent conserver leur dignité même lorsque leurs employeurs étaient vaincus sur le champ de bataille. Après le concert de Dresde de 1745, Frederick a récompensé Hasse avec une bague ornée de bijoux et 1 000 thalers, bien plus que le salaire annuel de JS Bach en tant que directeur de la musique dans la plus grande ville saxonne de Leipzig. Pourtant, lorsque Frederick est revenu à Berlin et qu’une courte période de paix européenne est intervenue, Hasse a repris son poste de musicien à Dresde, apparemment sans aucune mauvaise volonté de la part de son prince vaincu.

L’une des plus grandes différences entre la guerre orchestrée de ces jours rococo et nos néo-baroques est qu’ils n’avaient pas de bombes nucléaires. L’autre est que les musiciens doivent désormais choisir leur camp sur le champ de bataille de l’opinion publique.

Plus que de simples fonctionnaires opérant selon les codes diplomatiques courtois, les musiciens sont désormais des artistes avec des images publiques à peaufiner, des marques personnelles à gérer. À l’instar de la bonne foi blanchie au vert de la « durabilité », les profils éthiques des interprètes doivent être soigneusement sélectionnés s’ils espèrent s’épanouir dans la salle de concert mondiale, en particulier en période de conflit international.

Depuis l’invasion de l’Ukraine par Poutine, les cuivres musicaux russes les plus gradés ont été traduits en cour martiale par contumace par un tribunal international : la soprano lyrique Anna Netrebko bannie du Met et d’autres grandes salles ; Le maestro de Poutine, Valery Gergiev, a été déchu de son commandement de l’Orchestre philharmonique de Munich et limogé à La Scala.

Avant même que les frontières de l’Ukraine ne soient impitoyablement redessinées par Poutine, l’audacieux chef d’orchestre d’origine grecque Teodor Currentzis refusait d’obéir aux frontières musicales. Fringant quinquagénaire aux longs cheveux relevés à la Liszt, une boucle d’oreille et un charisme fulgurant en quantité, il a l’allure et l’ego d’un maestro démoniaque qui emmènera ses auditeurs en enfer et au paradis en une seule soirée. , même en un seul mouvement. Ses mains blanches pratiquent la magie noire : il n’a pas besoin de bâton pour exercer son pouvoir. Un de mes amis l’appelle le comte Dracula.

En 2004, alors qu’il était directeur de l’opéra et du ballet de la ville sibérienne de Novosibisk, Currenztis a fondé musicAeterna. Sept ans plus tard, il a occupé un poste similaire à Perm, juste du côté européen des montagnes de l’Oural.

Currentzis tourne toujours avec musicAeterna, qui a à la fois une division orchestrale et une chorale. Le répertoire de l’ensemble parcourt les siècles symphoniques, à partir du XVIIIe, sans se laisser décourager par la spécialisation qui règne dans le domaine des œuvres composées au temps des autocrates mélomanes des ancien régime. Currentzis poursuit sans relâche l’expressif, le dynamique, l’étonnant. Avec une résolution de cape et d’épée, il chevauche les chevaux de guerre de la musique classique à travers un pays accidenté. Il cherche effrontément le laid. Mais il peut aussi inciter ses joueurs aux effets les plus subtils.

Currentzis a été fait citoyen russe par Vladimir Poutine en 2014, l’année de l’annexion de la Crimée. Currentzis est resté résolument silencieux sur la guerre en Ukraine. En 2019, musicAeterna s’est autoproclamé ensemble “indépendant”, mais il est parrainé par la banque publique russe VTB, désormais soumise aux sanctions occidentales.

Peu de gens ont donc été surpris par l’annonce cette semaine que Currenztis quitterait son poste de chef d’orchestre du SWR Symphony Orchestra à Stuttgart en Allemagne. Toutes les parties ont nié que son départ ait quoi que ce soit à voir avec son silence politique.

Mais le doigt conducteur de Currentzis était déjà mouillé et porté aux vents de la guerre. En août, il annonce la formation d’un nouvel ensemble au nom tout aussi grandiose d’Utopia. Le groupe sera composé de plus d’une centaine de musiciens venus d’une trentaine de pays : une sorte de rencontre musicale des Nations-Unies-médecins-sans-frontières. Ce groupe explorera de nouvelles frontières du son et sera libéré du genre d’inertie institutionnelle qui, selon Currentzis, caractérise les orchestres les plus respectés au monde et conduit à des interprétations sûres des classiques.

Le principal financement de la nouvelle initiative de Currentzis proviendra de Kunst und Kultur DM, une organisation artistique soutenue par Dietrich Mateschitz, l’un des fondateurs de la société autrichienne Red Bull. Dix milliards de canettes de cette boisson énergisante ont été vendues l’année dernière, et on peut se demander si s’attaquer à la soif mondiale de sucre et de caféine est moralement neutre. Je doute que Currentzis boive le truc. Compte tenu de son rendement mental et physique, il n’en a certainement pas besoin. Quant à Mateschitz, il est l’homme le plus riche d’Autriche et anti-immigration, du moins lorsque la peau du migrant est plus foncée que la sienne. Reste à voir et à entendre si les réalignements de Currentzis satisferont ses nombreux détracteurs.

Alors que les fins et les débuts du chef d’orchestre étaient connus cette semaine, je le regardais de manière semi-obsessionnelle diriger musicAeterna lors de la production du Festival de Salzbourg 2021 de Don Giovanni sur medici.tv. Currentzis hypnotise dès le début de l’opéra, foudroyant ses Aeternalists pour les accords sforzando accablants de l’ouverture, puis au sommet de la poussée caressant le souffle sonore qui en résulte. Chaque geste paradoxal est son propre marché faustien.

“Red Bull vous donne des ailes” court le slogan. Currentzis espère maintenant que la boisson alimentera son vol sans enchevêtrement politique, vers la stratosphère et au-delà.

Source: https://www.counterpunch.org/2022/10/07/passing-the-bucks-and-the-baton/

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