Qui est Mohammed Zubair, journaliste indien arrêté par le gouvernement Modi ? | Actualités sur la liberté de la presse

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New Delhi, Inde – La police de New Delhi, la capitale indienne, a arrêté un journaliste musulman pour avoir prétendument blessé le sentiment religieux dans ce que les critiques disent être le dernier exemple de déclin de la liberté de la presse dans le pays sous le gouvernement du Premier ministre Narendra Modi.

Mohammed Zubair, co-fondateur du principal site Web indien de vérification des faits Alt News, est depuis longtemps dans le collimateur du Bharatiya Janata Party (BJP) de Modi pour la démystification incessante par son organisation des fausses nouvelles et des fausses affirmations principalement poussées par les groupes suprématistes hindous indiens.

Ce mois-ci, le gouvernement de Modi a fait face à l’une de ses pires crises diplomatiques de ces dernières années après que deux responsables du BJP ont fait des remarques désobligeantes contre le prophète Mahomet et son épouse Aisha.

Plus d’une douzaine de nations musulmanes, dont des membres du Conseil de coopération du Golfe (CCG) avec lesquels New Delhi entretient des liens étroits, ont condamné ces propos et exigé des excuses, forçant le BJP à publier une rare déclaration disant qu’il “respecte toutes les religions”.

Zubair, qui compte plus d’un demi-million d’abonnés sur Twitter, a probablement été le premier journaliste à partager un extrait du débat télévisé sur une chaîne d’information dans lequel la porte-parole du BJP, désormais suspendue, Nupur Sharma, a fait des commentaires contre le prophète.

Bien qu’il n’ait pas nommé Sharma ni tagué son nom d’utilisateur dans son tweet, il a interrogé la chaîne d’information, son présentateur et le propriétaire du réseau pour avoir autorisé les remarques incendiaires.

“J’étais plus en colère [with] la présentatrice de nouvelles parce qu’ils lui ont donné une tribune. Après avoir prononcé ces mots, ils ne l’ont même pas arrêtée. Je me sentais très mal, c’est pourquoi lorsque j’ai tweeté, je n’ai pas mentionné le nom de Nupur Sharma ni son compte Twitter, mais j’étais furieux contre l’ancre et la chaîne d’information », a déclaré Zubair à Al Jazeera lors d’un entretien téléphonique la semaine dernière.

« Je voulais les appeler. Je visais en fait la chaîne d’information.

Alors que la controverse faisait boule de neige en une crise diplomatique majeure, de nombreux partisans du BJP ont exigé l’arrestation de Zubair en exécutant le hashtag #ArrestZubair sur Twitter.

Plus tôt ce mois-ci, la police a inculpé le journaliste de 39 ans pour avoir qualifié certains moines hindous d’extrême droite de « semeurs de haine ». Les moines avaient fait des déclarations incendiaires contre les musulmans et au moins l’un d’entre eux avait appelé au “génocide” de la communauté minoritaire.

L’arrestation de Zubair lundi est également intervenue cinq jours après que Twitter a reçu une demande du gouvernement Modi, affirmant que son compte avait violé les lois indiennes.

Originaire de la ville de Bengaluru, dans l’État du Karnataka, dans le sud du pays, Zubair a travaillé comme ingénieur logiciel chez le géant des télécommunications Nokia pendant plus de 10 ans.

En 2017, lui et Pratik Sinha, un autre ingénieur logiciel d’Ahmedabad dans l’État d’origine de Modi, le Gujarat, ont cofondé Alt News.

Pendant au moins un an, Zubair n’a aidé Sinha qu’à gérer le site tout en continuant à travailler pour Nokia. Mais en septembre 2018, il a démissionné et a rejoint Alt News en tant qu’employé à temps plein.

L’un de leurs premiers succès a été lorsqu’ils ont démenti une fausse affirmation faite dans un rapport du ministère fédéral de l’Intérieur indien montrant des projecteurs le long de la frontière tendue entre l’Inde et le Pakistan.

La photo utilisée dans le rapport provient de la frontière Espagne-Maroc prise en 2006 par un photographe espagnol. Le ministère a été contraint de publier une clarification.

Le duo a ensuite exposé de nombreuses fausses allégations et fausses nouvelles, souvent partagées par des membres du BJP ou leurs partisans, pour lesquelles ils ont été confrontés à des trollings en ligne incessants et même à des affaires policières au cours des cinq dernières années.

Une photographie d’un écran d’ordinateur montre la page d’accueil d’Alt News [Manish Swarup/AP]

Exposer les récits anti-musulmans

Le différend sur les prophètes n’était pas la première fois que Zubair dénonçait le discours de haine croissant contre la minorité musulmane et l’islam en Inde.

Plus tôt cette année, il a publié plusieurs vidéos d’un événement religieux controversé organisé par des moines hindous d’extrême droite dans la ville de Haridwar, dans le nord du pays, où des appels ont été lancés aux hindous pour qu’ils prennent les armes pour un génocide des musulmans.

Les clips vidéo viraux ont forcé la police à déposer un premier rapport d’information (FIR) contre certains orateurs lors de l’événement et à arrêter plusieurs personnes, dont le moine intransigeant Yati Narsinghanand, qui a ensuite été libéré sous caution.

En avril de cette année, Zubair a partagé un autre prétendu clip vidéo montrant Bajrang Muni Das, un moine controversé qui aurait menacé de violer des femmes musulmanes alors qu’il s’adressait à une foule dans le district de Sitapur, dans l’Uttar Pradesh. Das a été arrêté mais a rapidement été libéré sous caution.

Furieux de tels exposés, les hindous de droite ont ouvertement qualifié Zubair d’« islamiste » et de « djihadiste », l’accusant de les cibler et exigeant des mesures contre lui et son site Internet.

Alt News a également travaillé avec la police pour recueillir des preuves dans des affaires de crimes haineux.

En juillet de l’année dernière, des dizaines de femmes musulmanes en Inde se sont retrouvées « à vendre » sur une application mobile appelée Sulli Deals. L’application présentait des photos de dizaines de femmes, y compris des militantes et des journalistes, pour des “ventes aux enchères”, les décrivant comme des “offres du jour”.

Lors d’un incident similaire en janvier dernier, des photos de plus de 100 femmes musulmanes, dont l’éminente actrice Shabana Azmi, épouse d’un juge en exercice de la Haute Cour de Delhi, des journalistes, des militants et des politiciens ont été vues sur une autre application appelée Bulli Bai.

Sulli et Bulli sont des termes péjoratifs pour les femmes musulmanes, tandis que Bai signifie une femme de ménage.

Zubair et son organisation ont enquêté sur les personnes derrière les deux applications en fouillant dans leurs comptes de médias sociaux, les adresses disponibles en ligne et leurs historiques Internet.

C’est à cause de ce travail que l’ancien ingénieur en télécommunications dit être la cible de groupes hindous de droite et de proches du BJP.

Avant d’être arrêté, Zubair avait au moins cinq FIR contre lui. En septembre 2020, deux FIR ont été déposées contre lui – l’une à New Delhi et l’autre à Raipur, la capitale de l’État du Chhattisgarh – en vertu de la loi sur la protection des enfants contre les infractions sexuelles (POCSO) pour “harcèlement et torture en ligne” présumés d’une fille mineure.

Pour échapper à l’arrestation pour ce qu’il a appelé des raisons politiques, Zubair a quitté sa maison et a vécu loin de sa famille pendant un mois avant qu’un tribunal ne lui assure qu’il ne serait pas arrêté.

“Tout le monde dans ma famille avait très peur pour moi et ils m’ont même dit de quitter ce travail ou de quitter la maison. Ils ne voulaient pas que je quitte la maison mais ont pensé que si nous le disions, il pourrait peut-être arrêter de faire ce travail », a-t-il déclaré à Al Jazeera.

“Ciblé pour son identité musulmane”

Ziya Us Salam, journaliste au journal The Hindu et auteur, a déclaré à Al Jazeera que Zubair fait ce que les grands médias indiens n’ont pas réussi à faire.

« Les médias ont dû dénoncer les mensonges du gouvernement ou de divers partis et dirigeants politiques. Il n’a pas réussi à le faire. C’était à des gens comme Zubair et d’autres d’exposer ces choses et c’est exactement ce que Zubair a fait », a-t-il déclaré.

Le co-fondateur d’Alt News, Sinha, a déclaré que bien que lui et Zubair aient été ciblés de multiples façons, il affirme que son collègue est “principalement ciblé pour son identité musulmane”.

“Zubair est une personne très attachée à son travail et à ses principes”, a déclaré Sinha à Al Jazeera.

“La menace est toujours là et elle continuerait d’être là, en particulier pour Zubair parce qu’il est une voix musulmane vocale. Les gens, en particulier au sein du BJP et les partisans, détestent les voix musulmanes indépendantes vocales, ils feront donc tout ce qu’ils peuvent pour supprimer une telle voix.

Depuis que le prophète fait état d’une controverse, Zubair dit que les menaces contre lui et sa famille ont augmenté.

“Cette fois, je pense que les menaces sont sérieuses car beaucoup de gens se sont sentis mal, pensant que l’Inde devait s’incliner. Ils se sentaient mal que Nupur reçoive des menaces et ils pensent que tout est arrivé à cause de moi et que je suis la seule personne responsable de cela », a-t-il déclaré.

Malgré les menaces, Zubair a déclaré que s’il avait le choix entre sa carrière dans les télécommunications et la vérification des faits qu’il fait, il choisirait cette dernière.

“Je voudrais continuer parce que, qu’il s’agisse de vérifier les faits ou de dénoncer les propos haineux ou de signaler les discours de haine, malheureusement, peu de gens les signalent”, a-t-il déclaré.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/28/who-is-mohammed-zubair-indian-journalist-arrested-by-modi-govt

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