Résistance à l’empiètement d’Erdoğan dans la meilleure université de Turquie, un an après

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Le début de 2021 a été choquant alors que des foules ont attaqué le Capitole américain, le bastion de la démocratie américaine, dans le but d’empêcher la certification de l’élection présidentielle. Simultanément et loin des États-Unis, une attaque moins visible contre un autre bastion des valeurs démocratiques libérales s’est déroulée lorsque le président turc Recep Tayyip Erdoğan a arbitrairement nommé un recteur trié sur le volet pour diriger l’Université Boğaziçi d’Istanbul.

Depuis lors, les professeurs, étudiants et anciens élèves de Boğaziçi – y compris les auteurs de cet article – et les partisans du grand public ont protesté et résisté à cette décision, en utilisant une gamme de méthodes innovantes. Erdoğan n’a pas cédé, mais il n’a pas été en mesure d’imposer sa volonté à l’université et de la soumettre à son règne d’un seul homme. L’expérience accumulée à Boğaziçi au cours de l’année écoulée montre comment contre toute attente, la persévérance et la résilience motivées par les pratiques démocratiques libérales peuvent encore dynamiser les solidarités pour résister à un régime arbitraire. Il offre des leçons à ceux qui luttent pour défendre les libertés et résister aux régimes autoritaires dans le monde.

Que s’est-il passé et pourquoi

Dans un décret présidentiel du jour au lendemain du premier jour de 2021, Erdoğan a nommé le professeur Melih Bulu recteur de Boğaziçi. Aucun des membres du corps professoral de l’université n’a été consulté lors de la sélection du nouveau recteur. Le nom de Bulu a été proposé par un comité du Conseil de l’enseignement supérieur (YÖK) qui ne comprenait pas un seul membre de la faculté de Boğaziçi et n’a pas semblé découragé par son CV faible ou ses diplômes universitaires suspects marqués par des allégations de plagiat. Sa seule qualification était son affiliation étroite avec le président turc et le Parti de la justice et du développement (AKP) au pouvoir. En tant que tel, Bulu a rejoint les rangs d’une part écrasante de recteurs d’universités turques qui ont suivi un cheminement de carrière similaire, centré sur la loyauté plutôt que sur la méritocratie et la recherche d’un consensus.

La décision n’a pas été une surprise étant donné que Boğaziçi a traditionnellement représenté l’orientation occidentale de la Turquie, cherchant à éduquer de jeunes esprits sensibles aux principes démocratiques et capables de pensée critique. Les cours sont dispensés entièrement en anglais. En tant qu’université publique, elle offre une éducation sans frais de scolarité à un corps diversifié d’étudiants de tous les coins du pays, sélectionnés uniquement sur le mérite. Tout diplômé du secondaire, quelle que soit sa religion, son origine économique ou sociale, peut devenir étudiant à Boğaziçi s’il obtient les meilleurs scores à un examen d’entrée national exténuant passé par près de 2,5 millions de jeunes chaque année. Ces qualités ne cadrent pas avec le vœu d’Erdoğan d’élever des «générations dévotes» loyales et non critiques.

Fondée en 1863 sous le nom de Robert College, l’école a finalement été intégrée au réseau d’enseignement supérieur turc et rebaptisée Boğaziçi en 1971, pour son emplacement sur une colline surplombant le détroit du Bosphore. Boğaziçi est devenu le foyer d’étudiants aux opinions politiques diverses au cours d’une période difficile de l’histoire du pays et s’est démarqué par sa capacité à créer une atmosphère où régnait une culture de tolérance en faveur de la diversité. La tradition de tolérance a persisté et s’est manifestée lorsque l’université a résisté au respect de l’interdiction du foulard imposée à la fin des années 1990, affirmant la primauté du droit à l’éducation. Un recteur de l’époque a travaillé avec ses collègues pour instituer la pratique des institutions académiques d’élire leurs propres présidents et recteurs tout en valorisant l’élaboration de politiques « horizontales, transparentes et inclusives » sur le campus, des pratiques de prise de décision en contradiction avec le présidentiel fortement centralisé, hiérarchique et opaque. système de gouvernance imposé par Erdoğan à la Turquie en 2017.

Un menu de contestation démocratique et de résistance

Le visage le plus visible de la protestation est un rassemblement quotidien devant le bâtiment du rectorat, entretenu par des universitaires, des étudiants et des anciens élèves en visite qui tournent le dos au bâtiment et brandissent de petites pancartes avec les slogans “Nous n’acceptons pas, nous ne donnons pas”. en haut.” La pratique, qui s’est déroulée dans toutes les conditions météorologiques sans perturber l’enseignement et la vie universitaire régulière sur le campus, a acquis une reconnaissance publique et une popularité généralisées par le biais des médias sociaux contre tous les efforts des médias contrôlés par le gouvernement pour ignorer ou dénigrer les manifestations. Selon un sondage d’opinion publique de janvier 2021, 73 % des personnes interrogées ont soutenu l’affirmation selon laquelle « le personnel enseignant des universités devrait choisir son propre recteur » et plus de 50 % des partisans de l’AKP n’approuvaient pas les nominations politiquement affiliées à de tels postes. Il y avait, cependant, une solidarité limitée manifestée par d’autres universités en raison du contrôle exercé par les recteurs nommés par Erdoğan et des purges antérieures d’universitaires à l’esprit critique et indépendant. Sans aucun doute, la façon dont les manifestations du parc Gezi d’il y a dix ans – où la résistance passive a également été déployée par des manifestants – ont été écrasées puis criminalisées par les expressions de solidarité manifeste étouffées par le gouvernement.

Une méthode de résistance beaucoup moins visible a consisté pour les universitaires à exiger scrupuleusement l’application des statuts de l’université et à résister aux efforts du recteur pour les contourner. Un exemple concret, par exemple, est d’exiger des normes académiques élevées et une procédure régulière appropriée dans la nomination des professeurs aux nouvelles écoles et instituts imposés à l’université par des décrets présidentiels supplémentaires.

Les universitaires ont également eu recours à l’ouverture de procédures judiciaires pour contester ces décrets ainsi que les décisions du Bureau du rectorat, telles que : les licenciements de professeurs et la fermeture de cours ou la modification des horaires de cours supprimant ainsi l’autonomie des départements et facultés ; violation des règles de procédure lors des réunions du sénat et du conseil d’administration de l’université ; et licencier des administrateurs de haut niveau et procéder à des nominations irrégulières pour pourvoir leurs postes, plus récemment limogeant des doyens sur de fausses accusations. Actuellement, il y a plus de 20 procès de ce type.

Une autre pratique consistait à relancer la pratique selon laquelle les professeurs élisent leur candidat préféré pour le rectorat. L’occasion s’est présentée en juillet 2021 lorsque le président Erdoğan, d’un simple trait de plume, a limogé Bulu, celui-là même qu’il avait nommé recteur. Dans un geste intelligent, la faculté de Boğaziçi, s’appuyant sur l’expérience d’avoir organisé sept élections précédentes, a organisé un “vote de censure” symbolique qui incluait sur le bulletin de vote les noms des deux vice-recteurs sous Bulu susceptibles d’être considérés pour une nomination par Erdoğan . 746 universitaires de Boğaziçi (y compris des professeurs à temps partiel et à la retraite) ont participé au vote virtuel. Ces deux candidats ont reçu un vote de défiance de plus de 90% tandis que 17 autres candidats ont tous reçu un vote de confiance. Sans surprise, Erdoğan a ignoré la volonté des universitaires de Boğaziçi et a procédé à la nomination de l’un des deux, Naci Inci, comme nouveau recteur, démontrant une fois de plus ses priorités autoritaires.

Les étudiants et les anciens élèves ont également été actifs. Le premier s’est engagé dans un riche répertoire de protestations non violentes au cours de l’année 2021, allant du chant de slogans tels que “nous ne voulons pas de recteur administrateur” et de la diffusion de vidéos sur les réseaux sociaux pour désarmer la désinformation dans les médias contrôlés par le gouvernement décrivant l’Université de Boğaziçi comme un bastion de l’élitisme pro-occidental. Cependant, ce sont les violences policières contre les étudiants exerçant leur droit constitutionnel de manifester et le verrouillage des portes du campus avec des menottes qui ont laissé le gouvernement dans une situation très délicate devant le tribunal de l’opinion publique, qui s’est interrogé sur la sagesse d’un recteur nommé par Erdoğan. permettant à cela de se dérouler contre les meilleurs et les plus brillants étudiants du pays. L’emprisonnement de deux étudiants protestataires pendant plus de 90 jours pour avoir sauté sur le capot de la voiture du recteur a coïncidé avec une pratique gouvernementale plus large consistant à instrumentaliser la criminalisation pour faire taire l’opposition et les manifestants. Une campagne publique organisée par des étudiants, des anciens et des professeurs a conduit à leur libération au début du mois. Les anciens élèves ont également soutenu les étudiants dont les bourses ont été révoquées, fourni une assistance juridique et sensibilisé à la lutte de l’Université Boğazici pour la liberté académique dans les médias sociaux et alternatifs.

Partie d’une lutte universelle pour la démocratie

Que ces formes de protestation pour défendre l’autonomie académique se déroulent dans un pays marqué par des libertés des médias réduites, une indépendance judiciaire gravement affaiblie et un environnement de plus en plus répressif – la Turquie est en tête de liste des pays ayant connu les plus fortes baisses des libertés au cours de la dernière décennie — n’est pas une mince affaire. Il démontre comment il est en effet possible de développer des formes démocratiques de résistance à un régime autoritaire et arbitraire dans les conditions les plus défavorables, ainsi que comment, dans des situations où les freins et contrepoids institutionnels sont sapés par l’exécutif, il est possible de mobiliser une coalition de pro- forces démocratiques. Seul le temps dira si les protestations et la résistance de Boğazici survivront au régime de plus en plus autoritaire d’Erdoğan et contribueront à ouvrir la voie à une opposition pacifique plus large à l’avenir, surtout si Erdoğan choisit de perturber les prochaines élections nationales. Pourtant, l’expérience de l’Université de Boğazici doit être considérée comme un exemple inspirant de la lutte plus large en faveur des valeurs démocratiques et des libertés à travers le monde.

La source: www.brookings.edu

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