Saisissez les navires! | rs21

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membre rs21 Danny Shultz rend compte des manifestations dans le Kent contre le licenciement massif des travailleurs des ferries par les opérateurs P&O.

Des manifestants à Douvres

“Réveillez-vous, nous venons tous d’être limogés.” C’est ainsi que la mère d’un marin a décrit son fils qui a perdu son emploi cette semaine chez P&O Ferries. Il s’était endormi dans sa cabine et avait raté l’extraordinaire message vidéo préenregistré délivré par Stephen Nee, le responsable des relations internes chez P&O Ferries. Un collègue a dû le secouer pour lui annoncer la nouvelle.

«Je viens de terminer deux ans de formation et j’ai récemment acheté une maison. Maintenant, qu’est-ce qu’il est censé faire ? Elle a ajouté qu’un ami travaille dans les bureaux de P&O à Douvres et qu’on leur a tous dit qu’ils n’étaient pas autorisés à parler à qui que ce soit de ce qui se passait. Pas même dans le calme de la nuit quand Stephen Nee n’écoute peut-être pas ? Bienvenue dans la démocratie en milieu de travail du style de gestion.

La nouvelle des licenciements a été suivie par des gardes de sécurité portant des cagoules escortant les travailleurs hors des navires. À Douvres, les équipages des ferries travaillent selon un système de sept jours de travail et de sept jours de congé. Leurs voitures sont garées à l’extérieur de la ville et elles y seraient conduites après leurs quarts de travail en bus. Jeudi matin, même le bus avait été annulé et on leur avait dit de marcher ou d’appeler un taxi. Devoir évacuer de manière inattendue tous leurs effets personnels des navires signifiait l’indignité supplémentaire de rentrer chez eux avec leurs biens regroupés dans des sacs poubelles noirs.

La nouvelle a stupéfié et choqué les travailleurs des ports de Douvres, Hull et Liverpool. Et pas seulement ceux qui sont directement employés. Douvres compte environ 28 000 habitants et le port fait partie intégrante du travail de nombreuses personnes. La ville a récemment commémoré le 25e anniversaire du naufrage du Herald of Free Enterprise dans lequel 193 personnes ont perdu la vie. Une cérémonie émouvante dans l’église Sainte-Marie au centre de la ville a impliqué la lecture de tous les noms, y compris de nombreux membres d’équipage de navires et d’excursionnistes qui vivaient localement et ont perdu la vie ce jour-là.

Il y a encore des gens traumatisés par ces événements. Une catastrophe totalement inutile causée par la volonté incessante de gagner de l’argent, de réduire les coûts et de compromettre la sécurité. Quelques mois plus tard, la grève de 1988 a commencé et a duré 16 mois. Les travailleurs sont repartis vaincus et il y a encore de l’amertume sur la façon dont le conflit a été géré.

Il ne s’agit pas d’une situation où une entreprise a fait faillite et où tous ses bâtiments ont été fermés. A Douvres, trois ferries sont encore dans le port (un quatrième est en cours de refit). Après avoir licencié son personnel existant, P&O Ferries prévoit d’utiliser des travailleurs intérimaires avec des salaires et des conditions inférieurs et avec des contrats de travail précaires. Il est probable que si cela va de l’avant, il y aura moins de personnel, aucun n’ayant d’expérience, et beaucoup auront peur et se méfieront de l’entreprise pour laquelle ils travaillent.

Ce n’est pas le genre de culture ou d’atmosphère qui est propice à fournir le niveau de santé et de sécurité dont un navire a besoin. Les gens pourraient penser que ce n’est que la Manche, et à seulement 22 milles de la France, mais cette étendue d’eau subit des coups de vent et des tempêtes de niveau ouragan, et celles-ci deviennent plus intenses en raison du réchauffement climatique.

La mer peut être un environnement hostile et extrêmement dangereux et les ferries ro-ro (roll-on, roll-off) sont des types de navires intrinsèquement mal conçus et difficiles à gérer. Faire un grand trou à l’avant d’un navire avec une porte mobile va à l’encontre de la plupart des principes de l’ingénierie marine. Le rapport sur les ferries transmanche après le naufrage du Herald of Free Enterprise était une lecture alarmante.

La Manche est la voie maritime la plus fréquentée au monde et les porte-conteneurs de 300 000 tonnes, les pétroliers et les transporteurs de voitures se déplacent à des vitesses rapides. Et les ferries eux-mêmes transportent un grand nombre de camions remplis de cargaisons dangereuses et à risque d’incendie. Comment un travailleur intérimaire mal formé gagnant moins que le salaire minimum pourrait-il faire face à un certain nombre d’urgences, cela ne vaut pas la peine d’y penser.

P&O Ferries affirme qu’il doit rendre la route viable. Mais si une entreprise capitaliste ne peut pas gagner de l’argent avec le trafic de camions transmanche, cela suggère que le problème vient d’eux et non des travailleurs. Le port de Douvres est le port de ferry roulier le plus fréquenté du Royaume-Uni, avec 144 milliards de livres sterling de commerce de marchandises par an. Et 33% de tout le commerce du Royaume-Uni avec l’Europe. Alors que P&O prétend avoir des problèmes d’argent, gardez à l’esprit qu’il a récemment versé un dividende de 270 millions de livres sterling aux actionnaires et dépensé 147 millions de livres sterling pour parrainer un tournoi de golf.

P&O Ferries lui-même appartient à DP World, une importante société mondiale de logistique basée à Dubaï. Par une étrange coïncidence, Boris Johnson s’est en fait rendu aux Émirats arabes unis mercredi et les travailleurs ont été licenciés jeudi. Compte tenu de son mensonge pathologique, rien de ce qu’il pourrait dire sur la question ne peut être cru.

Lors de la manifestation à Douvres aujourd’hui (vendredi 18 mars), une foule d’environ 400 cents s’est rassemblée. Il y avait des bannières syndicales et des représentants du RMT, Unison, Unite, CWU et FBU. Il y avait aussi des gens du coin, et j’ai parlé à quelques employés de l’Eurostar qui étaient descendus pour montrer leur soutien.

Cette conversation, et une autre avec un pompier, ont rapidement tourné à la crise du coût de la vie. Je n’ai pas tendance à donner des pistes dans les questions, il était donc intéressant de constater que les augmentations des coûts du gaz, de l’électricité et de la nourriture s’infiltrent dans la conscience publique et sont politisées. C’est une chose de se plaindre du coût de la vie, c’en est une autre quand cela commence à devenir une critique du gouvernement.

Mick Lynch (secrétaire général du RMT) et John McDonnell ont pris la parole. Lynch a commencé par dire qu’il venait d’avoir une vidéoconférence avec Keir Starmer, “qui a promis son plein soutien”. Ce que cela signifie, bien sûr, personne ne le sait, mais à première vue, cela devrait être bien accueilli. Il a ensuite fait quelques observations intéressantes sur les oligarques et a souligné qu’il existait désormais un précédent pour la saisie de leurs avoirs. En regardant vers les quais occidentaux de Douvres où les trois ferries P&O sont amarrés, il a déclaré: “Eh bien, ce sont des actifs et ils devraient être saisis”.

« Saisissez les navires ! Saisissez les navires! Saisissez les navires ! scandait la foule.

Ceci est un excellent point. Combien d’entre nous, dont certains ont été socialistes pendant de longues périodes, auraient jamais imaginé le jour où des jets privés, des super yachts et des maisons de luxe seraient saisis à des milliardaires. Malheureusement, c’est le gouvernement qui fait cela et non les travailleurs, mais cela a créé un précédent. Je veux dire vraiment, si le gouvernement peut faire cela, les travailleurs ne pourraient-ils pas le faire aussi ?

La question de la main-d’œuvre « étrangère » s’est posée – et continuera de se poser dans ce conflit. D’un côté, Lynch avait déclaré qu’il devait y avoir une lutte pour les droits, le salaire et la condition de tous les travailleurs, mais il a plutôt brouillé cela en insistant sur « des emplois britanniques pour les travailleurs britanniques ». C’est un slogan horrible et est déjà en contradiction avec le limogeage de 800 personnes, dont beaucoup ne sont pas britanniques de nationalité.

C’est aussi un slogan horriblement diviseur. Il y a 1,5 million de gens de mer dans le monde et ils sont de toutes nationalités. C’est le caractère de la navigation. Nous voulons que tous les gens de mer aient les mêmes taux de rémunération, les mêmes avantages en matière de pensions, d’indemnités de maladie et de congés et des contrats conformes à une norme juridique appropriée. Au lieu de cela, les compagnies maritimes opèrent une hiérarchie racialisée de la main-d’œuvre et cherchent constamment à saper un groupe de travailleurs en menaçant un autre groupe de travailleurs.

John McDonnell a également pris la parole et visait à rallier les troupes avec des discours stimulants sur le moral de « nous gagnerons ». Ceci n’est en aucun cas garanti. Bien que les mots chauds puissent réchauffer les oreilles, ils ne remplissent pas le ventre. Une stratégie appropriée est nécessaire. Pour McDonnell, la stratégie est une législation d’urgence lundi et si cela ne se produit pas, saisir les navires mardi. Amende. Mais que faire si ces choses ne se produisent pas. Quel est le programme pour mercredi ?

Natalie Elphicke, l’odieuse députée conservatrice de Deal et de Douvres, était là mais n’a pas parlé, et il y a eu des cris de “Honte à vous !” Elle a une flûte à bec sur laquelle elle joue mais elle n’a qu’une seule note. ‘Regardez, les réfugiés dans le chenal !’ Elle a voté pour l’embauche et le licenciement et est une ailière droite désagréable. Malheureusement, elle a été autorisée à marcher en tête de la manifestation alors qu’elle marchait vers le port. Pas tant un front populaire qu’un front impopulaire.

Nous sommes partis vers le port le long de l’A20 et cela laissait entrevoir beaucoup de possibilités mais qui prenait des notes ? Bien que la police essaie de faire en sorte que les marcheurs restent sur le trottoir, nous avons repris la route. Cela a provoqué un bouchon de camions et de voitures. De gros camions articulés venant du port klaxonnaient et les chauffeurs tendaient les mains avec un gros pouce levé. Ils s’y connaissent en logistique, ces gens-là, des camions de Pologne, d’Allemagne, des Pays-Bas, de Belgique, de Roumanie, de Lettonie, de Lituanie, d’Espagne, d’Italie, de France.

Ces cornes et ces pouces de soutien ressemblaient à quelque chose de brut et d’élémentaire que les discours avaient manqué. Une solidarité instinctive de base. Il y a beaucoup de mécontentement au niveau du sol, un million de griefs chaque jour, il suffit de le supporter, de se taire, de le prendre sur le menton. Mais il y a des masses de gens qui comprennent ce que c’est que de travailler dur pour pas beaucoup de récompense et d’être intimidé, crié et commandé toute la journée.

La manifestation est arrivée au port et tout le trafic s’est arrêté. Les camionneurs ont coupé les moteurs. Les policiers semblaient occupés sur leurs téléphones portables. Certains ouvriers de la construction du réaménagement du port sont venus vêtus de combinaisons orange et de casques de protection. Ils avaient arrêté les perceuses pneumatiques et les générateurs. Ici, pendant un moment, une nouvelle atmosphère, quelque chose de plus chargé et avec de plus grandes possibilités. Pour un instant, un aperçu non seulement de la solidarité des travailleurs, mais de la force et du pouvoir des travailleurs.

Cette entrée du port pourrait fournir l’indice. Et si le calendrier de lundi et mardi échoue, peut-être que le plan de mercredi devrait être de remplir cette entrée de syndicalistes et de travailleurs. Les machines inactives et les camions à l’arrêt exerceront une pression sur le gouvernement et P&O Ferries contrairement à tout ce qu’ils ont connu auparavant. Et pourrait mettre toutes sortes d’idées dans la tête de ceux qui conduisent, creusent, soulèvent et déplacent, livrent et fabriquent, qui enseignent aux enfants et s’occupent des malades et des personnes âgées.

Quel que soit le plan pour gagner ce différend, il doit également les impliquer tous. Parce que si une entreprise puissante peut licencier 800 travailleurs et s’en tirer, alors un dangereux précédent aura été créé. Tous les appels à la solidarité sont les bienvenus, et les manifestations ont leur place. Mais ce conflit nécessite des lignes de piquetage.

La source: www.rs21.org.uk

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