Scott Pruitt était trop corrompu pour l’administration Trump – mais peut-être pas pour le Sénat

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L’ancien administrateur de l’Agence de protection de l’environnement (EPA) Scott Pruitt a démissionné en juin 2018 au milieu d’un nuage de scandales éthiques, apparemment trop corrompus même pour l’administration Donald Trump. Maintenant, il tente de regagner un poste au sein du gouvernement – ​​malgré le fait qu’il a continué à prendre des mesures douteuses au nom de l’industrie pétrolière et gazière depuis qu’il a quitté son poste.

Fin avril, Pruitt a déposé des documents pour se présenter au siège ouvert du Sénat américain dans l’Oklahoma afin de remplacer le sénateur républicain sortant Jim Inhofe. Pruitt se présente maintenant à l’élection primaire républicaine du Sénat de l’Oklahoma du 28 juin contre plusieurs candidats, dont le représentant Markwayne Mullin et Luke Holland, soutenu par Inhofe, un ancien membre du personnel du sénateur.

Le siège est considéré comme solidement républicain, donc quel que soit le candidat qui sortira de la primaire, il se retrouvera très probablement avec un mandat de six ans au Sénat.

Au cours de ses deux ans et demi dans l’administration Trump, Pruitt a été accusé d’avoir payé un loyer inférieur au marché pour un appartement appartenant à un lobbyiste de la santé qui était également marié à un lobbyiste du pétrole, dépensant des fonds publics à profusion pour des articles comme un insonorisé cabine téléphonique et stylos plume personnalisés, et plus encore. Le mois dernier, le New York Times a rapporté un rapport de 2018 d’une agence de protection de l’environnement (agent spécial qui a conclu que Pruitt avait régulièrement fait pression sur son service de sécurité pour qu’il conduise vite avec des sirènes et des lumières allumées car il était souvent en retard pour ses rendez-vous.

Pruitt s’est d’abord fait un nom en tant que procureur général de l’Oklahoma, où il a travaillé main dans la main avec l’industrie des combustibles fossiles pour tenter de bloquer les réglementations environnementales de l’ère Barack Obama. Selon Follow the Money, au total, l’industrie pétrolière et gazière a fait don de 274 000 $ aux diverses campagnes des bureaux d’État de Pruitt au fil des ans, ce qui en fait sa deuxième industrie de donateurs, derrière les avocats et les lobbyistes.

Depuis sa démission de l’EPA de Trump il y a quatre ans, Pruitt a continué à répondre aux appels d’offres des sociétés pétrolières et gazières en tant que consultant stratégique. Il a peut-être même aidé l’une des entreprises de son client à contourner les normes environnementales grâce à un processus qu’il a initié en tant qu’administrateur de l’EPA.

Dans sa première publicité de campagne, “Je suis de retour”, Pruitt a affirmé que les organes de presse qui ont signalé à plusieurs reprises ses manquements éthiques, tels que le Poste de Washington et le New York Times, étaient ses « ennemis ».

«Ils pensent qu’ils m’ont annulé, mais devinez quoi? Je suis de retour », dit Pruitt dans l’annonce tout en jetant des copies des journaux dans une poubelle.

Selon la déclaration de divulgation financière récemment déposée par Pruitt, après sa démission de l’EPA, il a commencé à travailler comme directeur dans deux sociétés de conseil basées à Tulsa, dans l’Oklahoma : ESP Consulting, à partir d’octobre 2018, et Clear Worldwide, à partir de mai 2020. Pour son travail, ESP a payé Pruitt 533 000 $ en 2021.

Selon la divulgation, l’un des clients consultants de Pruitt était Red Apple Group, un conglomérat immobilier et pétrolier et gazier basé à New York appartenant au milliardaire John Catsimatidis, PDG de la chaîne d’épiceries de Manhattan Gristedes.

Au cours du cycle électoral de 2020, Catsimatidis et sa femme Margo ont fait don de plus de 800 000 $ à Trump Victory, un comité conjoint de collecte de fonds affilié au Comité national républicain et au Trump’s Make America Great Again PAC. La fille de Catsimatidis, Andrea, dirigeante de Red Apple et présidente du Parti républicain de Manhattan depuis 2017, a versé 200 000 $ supplémentaires à Trump Victory, selon les archives de la FEC.

Red Apple Group possède également United Refining Company, une société de raffinage et de commercialisation de pétrole basée à Warren, en Pennsylvanie, qui a cherché à esquiver les normes environnementales en utilisant un processus défendu par Pruitt lorsqu’il travaillait dans l’administration Trump.

Alors qu’il était à la tête de l’EPA, Pruitt a sapé la norme sur les carburants renouvelables, un programme adopté par le Congrès en 2005 qui vise à réduire les émissions de gaz à effet de serre et la dépendance des États-Unis à l’égard du pétrole étranger en exigeant que les carburants de transport incluent au moins 10 % de carburants renouvelables fabriqués à partir de plantes. sources comme l’éthanol et le biodiesel.

Pruitt a d’abord cherché à faire reculer la norme par le biais du processus réglementaire, proposant une réduction de l’exigence de mélange pour 2018 – mais il s’est heurté à la résistance d’un groupe bipartite de législateurs soutenus par l’industrie de l’éthanol. Au lieu de cela, il a agi unilatéralement, augmentant considérablement le nombre de dérogations accordées par l’EPA par le biais de la Small Refinery Exemption (SRE), une disposition de la loi de 2005 qui permettait aux petits raffineurs de faire valoir que le respect de la norme leur causerait des difficultés économiques disproportionnées.

Alors que la disposition n’avait été utilisée qu’avec parcimonie avant son mandat, sous Pruitt, l’EPA a approuvé presque toutes les demandes de dérogation SRE qu’elle a reçues. Le processus a permis à l’industrie pétrolière d’économiser des centaines de millions de dollars.

En élargissant l’utilisation des dérogations SRE, Pruitt est allé à l’encontre de l’avis du personnel de l’EPA qui a averti que cela aurait l’air mauvais en raison du soutien de longue date de Pruitt de l’industrie pétrolière, selon des documents obtenus par le biais de la loi sur la liberté d’information par le Renewable Association des carburants.

“Accorder les exemptions serait une violation flagrante du serment d’office de M. Pruitt”, a écrit l’ancien conseiller de l’EPA David Schnare dans un e-mail au personnel en juillet 2017. “Deuxièmement, accorder des exemptions inappropriées ressemblerait à une contrepartie pour la raffinerie. l’industrie – quelque chose qui ne pourrait que nuire à la réputation de l’agence et de M. Pruitt.

En décembre 2019, la filiale de Red Apple, United Refining, a demandé à l’EPA une dérogation SRE afin qu’elle puisse être exemptée des exigences de mélange cette année-là. En juillet 2020, la société a poursuivi l’EPA après n’avoir pas reçu de réponse à sa demande dans les quatre-vingt-dix jours, comme l’exige la loi. En novembre 2021, l’EPA a officiellement rejeté la demande de United Refining, concluant que les raffineurs de toutes tailles devraient être en mesure de se conformer à l’exigence, car ils pourraient compenser le coût de la conformité en facturant des prix du carburant plus élevés.

Le cabinet d’avocats qui représentait United Refining dans cette affaire était Baker & Hostetler LLP, basé à Cleveland, dans l’Ohio, que Pruitt a répertorié comme l’un de ses trois clients dans sa récente déclaration de situation financière. Baker & Hostetler travaille également dans le lobbying gouvernemental et a représenté plusieurs clients avec des entreprises devant l’EPA, selon les registres de lobbying du Sénat.

En 2017, pendant le mandat de Pruitt, l’entreprise a fait pression sur l’EPA au nom de l’American Chemistry Council sur “les questions de politique relatives à l’industrie de la chimie, y compris le déploiement de la tuyauterie en plastique dans les projets d’infrastructure”. Baker & Hostetler a également fait pression sur l’EPA au nom de compagnies pétrolières, dont Denbury Resources et Southern Company.

En 2015, Baker & Hostetler ont aidé Pruitt lorsqu’il, en tant que procureur général de l’Oklahoma, a tenté de poursuivre le gouvernement fédéral pour l’empêcher d’appliquer le plan d’énergie propre aux États, ce qui les aurait obligés à élaborer et à mettre en œuvre des plans pour atteindre les normes d’émissions de dioxyde de carbone. . Selon un rapport du Sud-ouest Record de tempsBaker & Hostetler a fourni gratuitement son expertise à Pruitt.

La campagne Pruitt n’a pas encore déposé de contributions ou de rapports de dépenses auprès de la FEC. Un sondage précoce auprès d’électeurs primaires républicains probables mené entre le 25 avril et le 11 mai, peu de temps après que Pruitt a officiellement déclaré sa candidature, a révélé que son adversaire Mullin avait une avance dominante, 38% des répondants déclarant qu’ils voteraient pour lui si l’élection avait lieu. journée.



La source: jacobin.com

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