Sur l’itinérance, Eric Adams a fait du sadisme la politique officielle de New York

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Par une matinée de printemps ensoleillée dans le bas de Manhattan, les habitants d’un campement sur le trottoir récupéraient leurs affaires. Le duo sans logement qui s’est abrité sur le trottoir sous un échafaudage au 38 Eldridge Street, juste à côté de Canal, avait reçu des avis de la ville indiquant que l’emplacement devait être nettoyé lundi.

“À partir du 4/11/2022, le Département de l’assainissement de la ville de New York et/ou d’autres agences de la ville de New York effectueront un nettoyage de cet emplacement”, lisent les avis, qui ont été collés au mur à côté du campement. « À compter de la date du nettoyage, vous devez quitter cet endroit avec vos effets personnels.

“Ce n’est pas ma première fois”, a déclaré Neil, l’un des résidents du campement. Il a qualifié la politique de violation, expliquant que la dernière fois que sa maison de fortune avait été balayée, “j’ai tout perdu : des baskets neuves, des chaussettes, du shampoing, des jeans, des gants, même un téléphone portable”.

Les balayages de campements ne sont pas nouveaux : des efforts similaires ont provoqué une émeute à Tompkins Square Park en 1988 et se sont poursuivis rapidement sous Rudy Giuliani dans les années 1990. Sous Bill de Blasio, près de 10 000 balayages ont été menées par le Département de l’assainissement, le Département des services aux sans-abri et le NYPD entre 2016 et 2021, les balayages se sont même intensifiés pendant la pandémie ; De Blasio lui-même a personnellement appelé à certains de ces balayages, selon des courriels récemment découverts. Mais Eric Adams a fait de cette politique une priorité particulièrement publique.

L’acceptation par le maire de son rôle d’homme à la mode de la ville et son expérience en tant qu’officier de police ont pratiquement garanti une telle réponse aux arguments avancés par des groupes d’affaires tels que le Partnership for New York City. Cette organisation a déclaré que “la principale raison pour laquelle les gens hésitent à revenir [to in-person work] c’est la peur des métros, des conditions dans la rue, de l’abus de drogue ouvert, des sans-abri malades mentaux. (Un porte-parole d’Adams a déclaré gothamiste que le maire ne se sente pas obligé par les chefs d’entreprise de nettoyer les campements de sans-abri des rues.)

Lorsqu’il est combiné avec le plan d’Adams pour expulser les sans-abri des métros de la ville, l’accent renouvelé sur les balayages a conduit de nombreux sans-abri de la ville à se sentir à nouveau attaqués.

Les responsables du NYPD disent qu’ils ont jusqu’à présent effectué plus de 300 balayages de campements, dont la majorité à Manhattan. Selon Adams, fin mars, seules cinq personnes vivant dans ces campements avaient accepté les services d’hébergement. Ces chiffres montrent la réalité des balayages en tant que théâtre : environ 2 400 New-Yorkais vivent dans la rue sans abri – environ 48 000 vivent dans des abris – et presque tous ceux qui perdent leur campement restent dans la rue. Souvent, comme Neil après son dernier balayage, ils le font sans leurs trucs – y compris des médicaments ou des documents tels que des pièces d’identité ou des cartes de sécurité sociale – que la ville jette. Adams a déclaré que les résidents soumis à des balayages recevront des bons pour leurs biens, mais les défenseurs disent que ce n’est pas toujours vrai.

“Nous les voyons régulièrement jeter les affaires des gens”, a déclaré Helen Strom, directrice des avantages sociaux et de la défense des sans-abri au Safety Net Project, un fournisseur de services directs. .

“C’est juste cruel”, a déclaré Sam, qui vit dans un appartement sur Eldridge Street et a répondu lundi aux demandes de soutien communautaire et de défense des résidents sans logement du 38 Eldridge. “Ce sont mes voisins”, a-t-il ajouté.

La majorité du conseil municipal a également utilisé le mot « cruel » pour décrire les balayages dans un déclaration publié la semaine dernière par le Progressive Caucus, qui comprend trente-quatre des cinquante et un membres de la chambre. La déclaration a souligné que bien qu’Adams ait exigé que tous les campements soient dissous, il l’a fait tout en faisant pression pour une réduction de 20% du Département des services aux sans-abri. Prises ensemble, ces actions ne signifient qu’une plus grande insécurité et davantage d’incarcération pour la population sans-abri de la ville.

“En démolissant ces campements de rue, le maire dit aux gens, dont beaucoup n’ont nulle part où aller, qu’ils n’appartiennent pas”, lit-on dans la déclaration du Progressive Caucus, concluant que les membres du caucus “s’opposent sans équivoque aux actions du maire et exiger la fin immédiate et permanente des ratissages de campements.

Les raisons pour lesquelles ceux qui perdent leurs campements ne choisissent pas d’entrer dans le système d’abris sont multiples : certains ne veulent pas être séparés de leur partenaire, de leur famille ou de leurs animaux de compagnie. D’autres n’aiment pas les règles restrictives et compliquées qui régissent ces installations. D’autres encore craignent pour leur sécurité physique à l’intérieur des abris. Et certains, comme Sinthia, membre du Tompkins Homeless Collective qui était présent au ratissage du 38 Eldridge Street, ont du mal à dormir dans un dortoir.

“Pouvez-vous dormir dans une pièce avec différents types d’étrangers?” a-t-elle demandé, en mentionnant les risques pour la santé liés aux abris. “A mon âge, je ne peux pas prendre le risque de contracter le COVID.”

Pour ceux qui ont de telles préoccupations, la réponse à ce qui les ferait sortir de la rue est simple : un appartement.

“Nous n’acceptons rien de moins que des appartements pour tout le monde”, a déclaré Sinthia. « Nous voulons des logements pour les sans-abri. Elle, comme beaucoup de personnes réunies au campement lundi, a noté qu’il y a plus de logements vacants à New York que de sans-abri, mais que même la recherche d’un bon pour un logement de la section 8 implique une longue liste d’attente.

“D’abord et avant tout, tout plan qui fonctionnera doit mener au logement, d’autant plus qu’il y a plus qu’assez de logements vacants qu’il n’y a de sans-abri pour garantir que chacun puisse avoir un toit stable au-dessus de sa tête”, a déclaré Karim Walker, un spécialiste de la sensibilisation. à l’organisation Human.nyc, lors d’un rassemblement devant l’hôtel de ville le mois dernier. “Les balayages de rue sont destinés à briser les esprits et à faire plier les volontés.”

“Les sans-abri sont dans le métro depuis des années, mais Adams l’a ensuite porté à l’attention de tout le monde”, a déclaré Amanda, une militante indépendante qui connaît des membres du campement qui a été balayé la semaine dernière dans l’East Village, ce qui a conduit à huit heures. bras de fer et six arrestations. “C’est complètement inutile quand il y a plus de logements vides qu’il n’y a de sans-abri dans tout l’État.”

Mais au lieu de plus d’appartements, les sans-abri obtiennent plus de refuges et de lits de stabilisation – même s’il reste pas clair combien de plus – et de balayages. Ce dernier, il convient de le souligner, coûte deux à trois fois plus d’argent qu’il n’en coûterait pour fournir un logement.

Au 38 Eldridge lundi, les habitants du campement ont finalement accepté de ranger leurs affaires. Ce choix a peut-être été influencé par la présence d’au moins huit camionnettes du NYPD, dont quatre du Strategic Response Group, l’unité de contre-terrorisme et de surveillance des manifestations du NYPD, souvent critiquée, qui sont arrivées sur les lieux lundi vers 11 heures.

Alors qu’une foule de médias, d’activistes et d’autres New-Yorkais sans logement regardaient, avec plusieurs dans la foule implorant les travailleurs de l’assainissement, le personnel de sensibilisation des sans-abri et le NYPD d’arrêter d’effectuer les balayages, les résidents du campement ont retiré les couvertures qu’ils avaient utilisées pour créer une approximation de l’intimité, entasser leurs affaires dans une paire de valises et un caddie, décider avec quels objets ils étaient prêts à se séparer.

Après la dispersion des employés de la ville et de la majeure partie de la foule, il restait peu de preuves de la maison de fortune au 38 Eldridge, à l’exception des avis de nettoyage. Maintenant, ils portaient un nouveau message. “ERIC ADAMS : TERRORISTE DOMESTIQUE” était griffonné au stylo rouge sur les avis, et un dépliant supplémentaire avait été ajouté au mur. Au-dessus d’une image d’Adams et de la gouverneure Kathy Hochul se trouvait une déclaration qu’Adams avait faite en février lors de l’annonce de son plan pour retirer les sans-abri des métros de la ville : « Vous devez retirer le cancer.



La source: jacobinmag.com

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