Un accident du statu quo : wagons mutilés, incendies et contamination chimique

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Nuage de produits chimiques au-dessus de l’Ohio : Photo par Reddit

Le vendredi 3 février 2023, un train de marchandises avec de nombreux wagons se dirigeait de Madison, Illinois, à Conway Pennsylvanie. Mais à 21h00, le train, chargé de diverses marchandises, y compris des produits chimiques toxiques, a déraillé à East Palestine, Ohio, près de la frontière avec la Pennsylvanie. Le résultat a été la destruction, la pollution extrême et la mort écologique possible, immédiate et chronique. Une cinquantaine de voitures se sont percutées. Ils ont laissé une masse mutilée et carbonisée de wagons couverts et de flammes.

Le 10 février 2023, l’Agence américaine de protection de l’environnement, depuis son bureau régional de Chicago, dans l’Illinois, a informé Norfolk Southern, la société propriétaire du train déraillé, de sa «responsabilité potentielle» pour les dommages causés par les incendies et la contamination chimique. trains causés aux personnes et à l’environnement: Il a déclaré que «environ 150 wagons ont déraillé. Environ 20 wagons ont été répertoriés comme transportant des matières dangereuses. On sait que des voitures contenant du chlorure de vinyle, de l’acrylate de butyle, de l’acrylate d’éthylhexyle et de l’éther monobutylique d’éthylène glycol ont été et continuent d’être rejetées dans l’air, les sols de surface et les eaux de surface.

Parmi les produits chimiques libérés, le chlorure de vinyle, un gaz inflammable incolore, est certain de causer des dommages importants. Il est utilisé pour la production de masse de produits en plastique. Le chlorure de vinyle cause le cancer, et respiré en grande quantité, cause la mort. La fumée noire et les incendies qui s’échappaient du site explosif de New Palestine, dans l’Ohio, ont atteint les cieux, les vents poussant le gaz cancérigène et la fumée dans les maisons des gens et craquant, les eaux des rivières et la faune. De plus, la combustion du chlorure de vinyle ajoute des poisons à l’air : le chlorure d’hydrogène et le phosgène, tous deux extrêmement dangereux. Le phosgène date de la guerre chimique de la Première Guerre mondiale.

Le 14 février 2023, Debra Shore, administratrice régionale de l’EPA, a assuré aux habitants de la Palestine orientale que leurs problèmes étaient presque terminés, au moins ils n’avaient pas à s’inquiéter de respirer du chlorure de vinyle. Rivage a dit :

« La priorité numéro un de la région 5 de l’EPA est – et sera toujours – la santé et la sécurité des communautés de la région. C’est pourquoi dès que l’EPA a été informée du déraillement du train Norfolk Southern le vendredi 3 février, le personnel de l’EPA était sur place à 2 heures du matin samedi matin pour aider à la surveillance de l’air. Depuis lors, l’EPA a démarré sur le terrain, menant des tests robustes de qualité de l’air… Depuis l’extinction de l’incendie le 8 février, la surveillance de l’air de l’EPA n’a détecté aucun niveau de problème de santé dans la communauté attribué au train déraillement. Les données de surveillance de l’air ont été fournies aux agences de santé de l’État le 8 février pour examen avant la décision de l’État de lever l’évacuation…

“La région 5 de l’EPA travaille également en étroite collaboration avec l’Ohio EPA pour déterminer l’impact du déversement sur les eaux de surface et souterraines. Les agences d’État et locales effectuent des échantillonnages dans toute la rivière Ohio pour s’assurer que les prises d’eau potable ne sont pas affectées, et l’EPA continue d’aider l’État dans ses efforts d’échantillonnage aux points de prise de traitement de l’eau le long de la rivière Ohio.

Ces assurances de l’EPA qu’il n’y avait plus de gaz de chlorure de vinyle dans les maisons des habitants de la Palestine orientale peuvent être crédibles, au moins pendant quelques jours. L’Ohio et d’autres États voisins se sont également précipités pour assurer à leurs résidents que tout allait bien avec l’air et l’eau potable. Mais ces messages apaisants n’expliquent pas pourquoi l’accident mortel s’est produit. La raison du déraillement était-elle un problème mécanique ? Pas de bons freins ? Ou plus probablement, le pouvoir oligarchique des entreprises et le terrible traitement des cheminots ?

La communauté touchée, les quelques milliers de personnes vivant dans l’est de la Palestine, paiera un prix terrible à cause des maladies persistantes et des empreintes digitales de la mort du déraillement. Qui va financer leur protection, leurs soins de santé et leur guérison ? Et la nature alors ? Tous les insectes, grenouilles, abeilles, oiseaux et poissons qui sont morts immédiatement ou ont survécu dans un écosystème endommagé plein de pollution toxique. Qui va nettoyer leurs eaux et leur habitat?

Il était également inapproprié pour les autorités de déverser des produits chimiques de plusieurs wagons et de les brûler à l’air libre. Les dommages à l’environnement et à la santé humaine sont-ils insignifiants ? Au contraire, ce préjudice exacerbera le premier choc d’exposition des personnes et de la nature aux produits chimiques et aux incendies du déraillement. En effet, les produits chimiques déversés et brûlés peuvent déclencher un écocide et des maladies humaines d’une ampleur et d’effets sans précédent. De plus, la communauté de la Palestine orientale pourra-t-elle redémarrer sa vie ? De nombreuses personnes ont été évacuées de leur domicile. Ces gens feront-ils confiance à leur propre gouvernement municipal et aux bureaucrates de l’Ohio et de l’US EPA ?

Deux semaines après l’accident, la Palestine orientale a essayé de redevenir normale. Les écoles, les restaurants et les trains fonctionnaient. Pourtant, « rien n’était normal du tout. Les gens reniflaient l’eau qui sortait de leurs robinets, vérifiaient les éruptions cutanées dans le miroir et regardaient dans les criques les bancs de poissons et de grenouilles vert-blanc flottant sur le ventre. L’odeur persistait, rappelant à certains un incendie de pneus, d’autres à du plastique brûlé, mélangé à de la colle pour maquette d’avion ou à du dissolvant pour vernis à ongles.

Les poissons morts, les odeurs et les doutes sur l’eau potable sont des signes de catastrophe et de grave méfiance. Les gens seront sous le choc pendant longtemps. Certains d’entre eux soupçonnaient même une collusion entre l’US EPA et Norfolk Southern pour le brûlage illégal de produits chimiques dans leur quartier.

Le pouvoir incontrôlé des entreprises est responsable de la tragédie écologique et humaine du déraillement de l’Ohio. Le pouvoir des entreprises est omniprésent en Amérique. Ce pouvoir de l’oligarchie a affaibli le pouvoir des gouvernements des États et de l’US EPA. Les infrastructures et les services vitaux et les transports comme les chemins de fer sont en train de s’effondrer. Cette incapacité à faire ce qu’il faut, à rendre la vie de la plupart des gens plus facile et plus sûre, garantit que ces accidents se poursuivront.

Le président Joe Biden devrait tirer les leçons de cet accident mortel. Il devrait ordonner à son administration de renforcer les transports publics et obliger les entreprises à moderniser leurs trains, à traiter leurs travailleurs avec humanité et à leur verser un bon salaire. Plutôt que de gaspiller des milliards dans une guerre non gagnable et dangereuse en Ukraine, il devrait dépenser cet argent chez lui pour lutter contre le chaos climatique.

Source: https://www.counterpunch.org/2023/02/17/an-accident-of-business-as-usual-mangled-train-cars-fires-and-chemical-contamination/

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