Une banque sri-lankaise affirme que la pénurie de carburant devrait s’atténuer alors que les étudiants protestent | Nouvelles des affaires et de l’économie

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La banque centrale du Sri Lanka a obtenu des devises étrangères pour payer les expéditions de carburant et de gaz de cuisine qui atténueront les pénuries paralysantes, a déclaré son gouverneur, alors que la police tire des gaz lacrymogènes et des canons à eau pour repousser les manifestants étudiants.

La plupart des stations-service du Sri Lanka se sont taries alors que la nation insulaire lutte contre sa crise économique la plus dévastatrice depuis l’indépendance en 1948.

Jeudi, à certaines pompes de la capitale commerciale, Colombo, des dizaines de personnes se sont alignées avec des jerricans en plastique, tandis que des soldats en tenue de combat et armés de fusils d’assaut patrouillaient dans les rues.

La circulation était extrêmement fluide. Les habitants ont déclaré que la plupart des gens restaient chez eux en raison du manque de transport.

Pendant ce temps, des centaines d’étudiants de la Fédération des étudiants interuniversitaires portant des drapeaux noirs ont marché sur la zone centrale du Fort de Colombo, scandant des slogans contre le gouvernement. La police a tiré à plusieurs reprises des gaz lacrymogènes et des canons à eau pour les repousser.

La police utilise des canons à eau pour disperser des étudiants lors d’une manifestation près de la maison du président à Colombo [Adnan Abidi/Reuters]

Limitation des avoirs en devises étrangères

Le gouverneur de la Banque centrale, P Nandalal Weerasinghe, a déclaré lors d’une conférence de presse que des dollars suffisants avaient été débloqués pour payer les expéditions de carburant et de gaz de cuisine, en utilisant en partie 130 millions de dollars reçus de la Banque mondiale et les envois de fonds des Sri Lankais travaillant à l’étranger.

Il parlait après que la banque centrale a maintenu les taux d’intérêt stables lors d’une réunion politique, citant une augmentation massive de 7 points de pourcentage en avril qui, selon elle, se frayait un chemin à travers le système.

La banque centrale a également déclaré qu’elle réduirait le montant maximum de devises étrangères que les individus peuvent posséder de 15 000 dollars à 10 000 dollars et pénaliserait quiconque les détiendrait pendant plus de trois mois.

Weerasinghe a déclaré que les gens doivent placer leur excédent de devises étrangères dans une banque ou les convertir en monnaie locale dans les deux semaines. Passé ce délai, les responsables de la banque centrale et la police effectueront des descentes et quiconque enfreindra les nouvelles règles sera condamné à une amende, a-t-il déclaré.

Le pays était plus stable politiquement et économiquement, a déclaré Weerasinghe, ajoutant qu’il resterait à son poste. Il a déclaré aux journalistes le 11 mai qu’il démissionnerait dans deux semaines en l’absence de stabilité politique, car toute mesure prise par la banque pour faire face à la crise économique ne réussirait pas dans la tourmente.

Crise sri-lankaise
Un couple fait la queue pour acheter du kérosène dans une station-service de Colombo mercredi [Adnan Abidi/Reuters]

Le parlementaire de l’opposition Ranil Wickremesinghe a été nommé Premier ministre la semaine dernière et il a procédé à quatre nominations au cabinet. Cependant, il n’a pas encore nommé de ministre des Finances.

L’inflation pourrait encore augmenter pour atteindre 40% au cours des deux prochains mois, mais elle était largement motivée par les pressions de l’offre et les mesures prises par la banque et le gouvernement freinaient déjà l’inflation du côté de la demande, a ajouté le gouverneur de la banque centrale.

L’inflation a atteint 29,8% en avril avec des prix des denrées alimentaires en hausse de 46,6% en glissement annuel.

La crise économique du Sri Lanka est née de la confluence de la pandémie de COVID-19 qui a frappé l’économie dépendante du tourisme, de la hausse des prix du pétrole et des réductions d’impôts populistes par le gouvernement du président Gotabaya Rajapaksa et de son frère, Mahinda, qui a démissionné de son poste de Premier ministre la semaine dernière.

Parmi les autres facteurs figurent les prix intérieurs fortement subventionnés du carburant et la décision d’interdire l’importation d’engrais chimiques, qui ont dévasté le secteur agricole.

“Il s’agit d’une économie qui ne s’est pas encore complètement remise de la pandémie”, a déclaré Christian De Guzman, vice-président senior du risque souverain chez Moody’s. “Le tourisme, qui est l’un de leurs moteurs de croissance, n’est pas revenu.”

“Nous ne pouvons pas rembourser”

Le Sri Lanka est également officiellement en défaut sur sa dette souveraine, car une soi-disant période de grâce pour effectuer certains paiements d’intérêts obligataires déjà en souffrance a expiré mercredi.

Weerasinghe a déclaré que les plans de restructuration de la dette étaient presque finalisés et qu’il soumettrait bientôt une proposition au cabinet.

“Nous sommes en défaut préemptif”, a-t-il déclaré. “Notre position est très claire, jusqu’à ce qu’il y ait une restructuration de la dette, nous ne pouvons pas rembourser.”

La banque centrale a déclaré que les prix de l’énergie et des services publics devaient être révisés de toute urgence, et les analystes ont déclaré que la capacité du Premier ministre à faire adopter des réformes par le parlement et à surmonter la colère du public serait cruciale.

“Ils doivent apporter des réformes critiques et d’autres mesures au Parlement pour tester leur soutien et voir s’ils ont vraiment un consensus et une stabilité”, a déclaré Shehan Cooray, responsable de la recherche chez Acuity Stockbrokers à Colombo.

Crise sri-lankaise
Une femme réagit alors qu’elle attend dans une file d’attente pour acheter du kérosène dans une station-service à Colombo [Adnan Abidi/Reuters]

Il a toutefois ajouté que la situation s’était améliorée. “Étant donné qu’il y a eu un moment où il était même difficile de trouver un gouverneur, le fait qu’il ait décidé de rester est une bonne chose”, a déclaré Cooray.

Un porte-parole du Fonds monétaire international a déclaré jeudi que le fonds suivait de près l’évolution de la situation et qu’une mission virtuelle au Sri Lanka devait conclure des pourparlers techniques sur un éventuel programme de prêt au pays le 24 mai.

Le Sri Lanka a suspendu le remboursement d’environ 7 milliards de dollars de prêts étrangers dus cette année sur 25 milliards de dollars à rembourser d’ici 2026. La dette extérieure totale du pays est de 51 milliards de dollars. Le ministère des Finances affirme que le pays ne dispose actuellement que de 25 millions de dollars de réserves de change utilisables.

Expéditions de carburant

Les autorités ont annoncé des coupures d’électricité dans tout le pays pouvant aller jusqu’à quatre heures par jour parce qu’elles ne peuvent pas fournir suffisamment de carburant aux centrales électriques.

Le gouvernement a demandé aux employés de l’Etat de ne pas se rendre au travail vendredi, sauf ceux nécessaires au maintien des services essentiels, en raison des pénuries de carburant.

Crise sri-lankaise
Des policiers courent pour se mettre à l’abri alors que des manifestants les poursuivent lors de la manifestation à Colombo [Adnan Abidi/Reuters]

Wickremesinghe, s’exprimant au parlement jeudi, a déclaré que le gouvernement s’efforçait de libérer six cargaisons de carburant arrivées au port de Colombo.

“Il y a deux cargaisons d’essence parmi elles, mais cela ne mettra pas fin aux pénuries”, a-t-il déclaré, ajoutant que les approvisionnements n’avaient été bloqués que jusqu’à la mi-juin.

“Notre objectif est maintenant de réduire les files d’attente et de trouver un moyen de créer une réserve de carburant, de sorte que même si quelques expéditions sont manquées, il y a du carburant disponible.”

Cependant, il y a une opposition considérable à son encontre. Les manifestants qui militent pour le retrait des frères Rajapaksa disent qu’il est leur laquais et continuent d’occuper l’entrée du bureau du président pendant plus d’un mois, appelant à la démission de Gotabaya Rajapaksa.

Des mois de rassemblements antigouvernementaux ont conduit au quasi-démantèlement de la famille régnante autrefois puissante, l’un des frères du président démissionnant de son poste de Premier ministre, et d’autres frères et sœurs et un neveu quittant leurs postes ministériels.

Les manifestants accusent les Rajapaksas d’avoir déclenché la crise par la corruption et la mauvaise gestion.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/5/20/sri-lanka-bank-says-fuel-shortage-set-to-ease-as-students-protest

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