Une grève majeure est à l’horizon dans les épiceries du sud de la Californie

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Environ quarante-huit mille employés d’épiceries du sud de la Californie se préparent à une grève. Leur contrat de trois ans, qui couvre les travailleurs de 540 magasins, a expiré le 6 mars et le 27 mars, les Travailleurs unis de l’alimentation et du commerce (TUAC) ont annoncé qu’un vote d’autorisation de grève dans les sept sections locales couvertes par le contrat avait rapporté 95 % des suffrages exprimés en faveur de l’autorisation d’une grève pour pratiques déloyales de travail. L’UFCW a déposé des plaintes auprès du Conseil national des relations du travail alléguant l’intimidation, le harcèlement, la surveillance et l’influence illégale des travailleurs pendant les négociations, des accusations que les entreprises nient.

Les magasins sont Albertsons, Vons, Pavilions et Ralphs, comprenant deux des plus grandes chaînes de supermarchés du pays – Albertsons possède Vons et Pavilion, tandis que Kroger possède Ralphs. Les négociations sont en cours depuis fin janvier, les deux parties se réunissant pour la dernière fois le 30 mars, mais les travailleurs sont maintenant prêts à se retirer si nécessaire. S’ils quittaient le travail, ce serait la plus grande grève depuis les grèves des enseignants d’avant la pandémie, et la plus grande grève du secteur privé depuis que soixante-quatorze mille membres de l’UAW ont frappé General Motors en 2007.

« Des comités de négociation composés de travailleurs d’épicerie de première ligne et de dirigeants syndicaux sont venus préparés avec des propositions qui augmenteraient équitablement les salaires et amélioreraient les conditions des magasins pour refléter les besoins des travailleurs dans un monde pandémique et post-pandémique », a déclaré l’UFCW dans un communiqué plus tôt ce mois. “Les sociétés représentant les magasins ont offert des centimes, une proposition qui serait finalement une réduction de salaire due à l’inflation.”

Les salaires sont un point clé de désaccord. Le syndicat fait pression pour des augmentations de salaire importantes pour les travailleurs qui ont maintenu les magasins en activité pendant deux ans de la pandémie, mais il affirme que les employeurs n’ont offert qu’une augmentation de 60 cents de l’heure, ce qui équivaut à une augmentation de 1%, l’équivalent d’une baisse de salaire en période de montée de l’inflation.

Comme le Temps de Los Angeles rapports, le syndicat demande une augmentation horaire de 5 $ d’ici la fin du nouveau contrat pour les travailleurs seniors les mieux payés – les commis alimentaires, qui comprennent les caissiers et les magasiniers, qui représentent environ un tiers de la main-d’œuvre et gagnent actuellement 22,50 $ l’heure après cinq à sept ans de travail. Dans leur dernière proposition, les employeurs ont offert à ces travailleurs une augmentation de 1,80 $ de l’heure. Le syndicat cherche à augmenter les salaires de 8 $ l’heure d’ici la fin du contrat des commis au marchandisage général, qui gagnent actuellement un maximum de 17,02 $ l’heure, arguant qu’ils font un travail comparable à celui des employés les mieux rémunérés. Pour ces travailleurs, les entreprises ont offert une augmentation de 2 $ de l’heure. On ne sait pas combien les entreprises offriront aux ensacheurs et aux aides-employés, le tiers le moins bien payé de la main-d’œuvre, qui gagne actuellement juste au-dessus du salaire minimum de 15 $ de l’heure en Californie.

Une dotation en personnel suffisante et des horaires plus prévisibles sont d’autres priorités des travailleurs, tout comme la santé et la sécurité – le personnel des épiceries a été particulièrement touché par COVID-19, avec environ 7 709 membres de la section locale 770 contractant la maladie et une fusillade de masse en 2021 à un Kroger King Soopers, dans le Colorado, a également fait des comités de sécurité une demande. Les entreprises ont jusqu’à présent rejeté les propositions concernant la sécurité des travailleurs et les garanties minimales en matière de personnel.

“Ces entreprises peuvent soit venir à la table prêtes à négocier un accord équitable, soit nous devrons mener ce combat ailleurs”, a déclaré Kathy Finn, secrétaire-trésorière de la section locale 770 des TUAC à Los Angeles et négociatrice en chef. Temps de Los Angeles. Une grève avait également été autorisée en 2019 lors de la précédente ronde de négociations contractuelles, mais les deux parties sont parvenues à un accord sans arrêt de travail.

Ralphs a réagi à la menace de grève en tentant d’embaucher des travailleurs temporaires, s’engageant à rester ouvert si les travailleurs quittent le travail. Un utilisateur de TikTok a créé un script pour inonder le portail d’embauche de l’entreprise de fausses candidatures – il a déclaré au Temps de Los Angeles que vingt-cinq mille soumissions de ce type ont été envoyées et que la page ne semble plus être active. « Il est décevant que ces tentatives ratées aient eu pour but de perturber [a community’s] accès à des aliments frais et à des articles essentiels », a déclaré un représentant de Ralphs au journal.

Le combat intervient à un moment où les tensions entre les salariés des épiceries et leurs employeurs sont particulièrement exacerbées. La rhétorique de l’ère pandémique selon laquelle les caissiers sont «essentiels» joue un rôle en incitant les travailleurs à se battre pour la dignité dont ils se sentent privés au travail, et huit mille membres de la section locale 7 des TUAC qui travaillent dans les magasins appartenant à Kroger dans le Colorado viennent de se mettre en grève plus tôt cette année.

Un rapport récent détaillant le triste état de la main-d’œuvre massive de Kroger est également pertinent. Quatrième employeur privé du pays, Kroger offre des salaires et des avantages sociaux si bas que 14 % des employés de Kroger interrogés pour le rapport ont été sans abri au cours de l’année écoulée, 36 % craignent une expulsion et plus des trois quarts rencontrent le département américain. de la définition de « l’insécurité alimentaire » de l’Agriculture. Les conclusions sont basées sur une enquête auprès de plus de dix mille employés de l’entreprise, dont certains sont les mêmes travailleurs du sud de la Californie qui se préparent à faire grève.

Alors même que les bénéfices de Kroger montent en flèche – ses bénéfices d’exploitation ont presque doublé entre 2019 et 2021 – la société a été particulièrement réticente à offrir un salaire supplémentaire aux personnes qui occupent ses magasins. Lorsque Los Angeles et Long Beach ont adopté des ordonnances imposant une prime de risque aux employés des épiceries, l’entreprise a fermé cinq sites. Il a affirmé que ces magasins n’étaient pas viables financièrement, mais l’action avait toutes les caractéristiques d’une grève de la capitale – un employeur préférant fermer entièrement les magasins plutôt que d’augmenter le salaire des travailleurs. Pendant ce temps, le PDG de Kroger, Rodney McMullen, a gagné 22,4 millions de dollars en 2020.

“Rodney McMullen peut s’offrir des hélicoptères et des yachts, et je serai sans abri lorsque mes parents mourront”, a écrit un employé de King Soopers dans la récente enquête auprès des travailleurs de Kroger. Ou, comme l’a dit un employé de Vons au Temps de Los Angeles, « Nous savons qu’ils ont fait des milliards de profits et nous n’avons pas peur de sortir. Il y a un grand changement à venir.



La source: jacobinmag.com

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