La science confirme que lorsque les Blancs lisent des informations sur les disparités raciales de Covid, ils réagissent égoïstement – ​​Mother Jones

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Illustration de Mère Jones; Sindy Sussengut/Unsplash ; Getty

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À Mère Jones, histoires sur les impacts disparates de Covid ont été au cœur de notre couverture pandémique. En avril 2020, mes collègues Edwin Rios et Sinduja Rangarajan, par exemple, ont été parmi les premiers journalistes à montrer que Covid tuait des Noirs américains à un rythme disproportionné. Nous avons également décrit des disparités raciales dans les hospitalisations liées à Omicron, la distribution d’anticorps monoclonaux et une maladie inflammatoire rare liée à Covid chez les enfants, parmi de nombreux autres cas. En bref, les données montrent que Covid a fait des ravages particulièrement durs sur les personnes de couleur aux États-Unis (et vous devriez blâmer le racisme, pas le virus, pour cela).

Bien que la communication de ces statistiques soit essentielle, une nouvelle étude suggère qu’elle pourrait avoir une conséquence imprévue : un effet de retour de flamme parmi le public blanc. La recherche, qui a été publiée dans la revue Sciences sociales et médecine à la fin du mois dernier, suggère que si les Américains blancs lisent des informations sur les disparités raciales, cela pourrait réduire soutien aux politiques de santé comme le masquage.

Pour les personnes de couleur aux États-Unis, les résultats peuvent sembler familiers. Comme le dit la chercheuse principale de l’étude, Allison Skinner-Dorkenoo, qui est blanche : « J’ai certainement entendu beaucoup de gens dire [about the findings]”Je le savais” – en particulier les Noirs et les autres personnes de couleur qui se disaient : “C’est ce que j’avais l’impression d’observer en temps réel”. “Maintenant, la science l’a confirmé.

L’idée de l’étude est venue à Skinner-Dorkenoo, professeure adjointe au département de psychologie de l’Université de Géorgie, au printemps 2020, après avoir partagé un reportage sur les réseaux sociaux sur l’impact disproportionné de Covid sur les Noirs américains. “J’étais comme, ‘C’est mauvais, nous devons sensibiliser aux disparités raciales et à Covid-19′”, me dit-elle. “J’ai donc partagé quelques articles au fur et à mesure qu’ils sortaient.” Un ami, qui est noir, s’est demandé si le partage de telles informations pouvait envoyer le mauvais message aux Blancs. “Il n’avait tout simplement pas une bonne idée de l’impact que cela pourrait avoir”, dit-elle. En tant que scientifique qui étudie le racisme et la façon dont les préjugés façonnent notre société, Skinner-Dorkenoo s’est penchée sur la question et a découvert que la psychologie soutenait l’instinct de son amie : des recherches antérieures ont montré que les gens ont tendance à moins se soucier des choses lorsqu’ils semblent plus éloignés d’eux-mêmes et de leurs proches. groupe de pairs. Elle et ses collègues ont décidé de mettre sur pied un plan de recherche pour mieux comprendre l’effet dans le contexte de cette pandémie.

Ils ont conçu deux études, qui ont toutes deux été menées à l’automne 2020 : Dans la première, les chercheurs ont conçu une enquête pour mesurer la sensibilisation des Américains blancs aux disparités raciales et, de manière critique, comment cette sensibilisation a suivi la peur de Covid ou le soutien à la sécurité. précautions. À l’aide d’une plate-forme de crowdsourcing Amazon, ils ont recruté près de 500 Américains blancs dans 48 États pour le remplir. « Ce que nous avons constaté, c’est que les personnes qui percevaient qu’il y avait de plus grandes disparités raciales dans les infections et les décès de Covid-19, qu’elles avaient moins peur de Covid-19 pour elles-mêmes et pour leurs amis et leur famille, et étaient moins favorables aux mesures de sécurité, », explique Skinner-Dorkenoo.

Avec la deuxième étude, l’idée était de mieux comprendre ce qui provoquant les blancs à avoir moins peur. Alors que la première étude montrait qu’il existait un lien entre les informations sur les disparités raciales et la peur, les chercheurs n’avaient pas montré Pourquoi les deux facteurs étaient associés. De plus, dans la première étude, certains des répondants ont imputé les disparités aux attitudes des Noirs américains, affirmant – à tort – qu’ils pensaient que les Noirs étaient moins prudents que les Blancs en ce qui concerne Covid. Les chercheurs ont donc conçu une autre enquête plus vaste. Cette fois, les participants (environ 1 500 Américains blancs dans 50 États et DC) ont été invités à lire l’un des trois articles : un qui décrivait Covid en général, un qui décrivait les impacts disparates de Covid sur les Américains non blancs, et un autre qui décrivait les impacts, avec une brève explication que ces disparités raciales sont le résultat de problèmes systémiques plus importants. L’idée, du moins en théorie, était que cette information ajoutée dans le troisième article pourrait « contrecarrer » l’effet de retour de flamme.

Les résultats n’étaient pas ce que Skinner-Dorkenoo avait espéré. “Ce que nous avons découvert, c’est que, eh bien, cela n’a pas aidé”, dit-elle. En fait, avec les deux articles dans lesquels les Blancs lisent les disparités raciales de Covid, dans l’ensemble, les répondants avaient moins peur de Covid, moins favorables aux mesures de sécurité et avaient même moins d’empathie pour les personnes vulnérables à la maladie. Et, dit-elle, l’effet était “encore pire” pour les répondants qui ont été chargés de lire le contexte ajouté.

Le travail de son équipe n’a pas expliqué pourquoi c’est le cas, et Skinner-Dorkenoo souligne que davantage de recherches sont nécessaires. Mais une partie de cela, spécule-t-elle, pourrait avoir à voir avec combien informations qu’ils ont fournies. “Je pense que cela pourrait être en partie lié à – nous avons juste donné très peu d’informations”, dit-elle. “Nous n’avons pas expliqué en détail comment ces inégalités systémiques sont apparues et comment ces choses n’étaient pas accidentelles.”

Pour les experts, les résultats reflètent ce que l’on sait déjà sur le comportement humain et la psychologie. Selon Steven O. Roberts, professeur adjoint de psychologie à l’Université de Stanford qui étudie comment identifier et démanteler les bases psychologiques du racisme, et qui s’identifie comme multiracial, les résultats de l’étude sont “enracinés dans une réalité plus profonde du fonctionnement des humains”. Il ajoute : « Nous vivons dans un monde dans lequel si les gens ne sont pas directement touchés par un problème ou une question, ils s’en préoccupent moins. De même, Joseph Lee, professeur agrégé à l’East Carolina University spécialisé dans l’étude des inégalités en matière de santé et qui est blanc, affirme que l’étude se vérifie, scientifiquement parlant. “Ma première pensée a été que cela a du sens dans le contexte de la littérature que nous avons déjà”, me dit-il.

Bref, ce phénomène va au-delà du Covid. Dans une étude de 2016, par exemple, les répondants blancs ont été interrogés sur une proposition de construction d’une nouvelle usine chimique potentiellement dangereuse à proximité d’un quartier. On a demandé aux participants si l’usine devait être construite ou non. Dans la moitié des questionnaires, il a été révélé aux répondants que le quartier était majoritairement noir. Dans l’autre moitié, le quartier était majoritairement blanc. Lorsque le quartier était majoritairement noir, explique Roberts, les gens étaient moins opposés au développement que lorsque le quartier était blanc. Les chercheurs ont également observé une tendance similaire dans d’autres domaines – une certaine insensibilité lorsque les Blancs se voient montrer des effets dévastateurs sur les personnes de couleur, comme les disparités dans l’éducation, par exemple, ou la répartition raciale des populations carcérales à New York, et interrogés sur politiques comme stop-and-frisk. « Les gens acceptent mieux les choses négatives quand cela n’implique pas leur propre groupe », dit Roberts. «Si vous pouvez montrer que ce sont des problèmes qui vous affectent réellement, ils nous affectent tous, cela peut en fait motiver les gens à vouloir être plus protecteurs et plus solidaires. Mais si vous ne faites que souligner les disparités – “Hé, ça se passe avec eux et pas avec vous” – eh bien, maintenant vous donnez aux gens une raison de se désengager.

Alors qu’est-ce que cela signifie-t-il pour les agences de presse qui partagent ces données ? Si communiquer sur les disparités raciales de Covid a un effet inverse, comment les médias comme Mère Jones parler de ça? Des trois experts indépendants avec qui j’ai parlé, aucun d’entre eux ne pense qu’éviter cette information est la solution. « Votre but est d’informer. Votre objectif est de dire qu’il y a des disparités », explique Dominique Brossard, professeur et expert en communication des risques à l’Université du Wisconsin, Madison, en référence à mon rôle de journaliste. Mais les groupes de défense, “dont l’objectif principal est d’inspirer le changement”, dit-elle, “pourraient adopter une approche très différente”.

Et pour les experts avec qui j’ai parlé, les résultats soulèvent plusieurs questions de recherche potentielles. D’une part, Brossard, qui est blanc, se demande en quoi les résultats auraient pu être différents si les auteurs avaient interrogé les répondants sur leur perception du risque sociétal – par exemple, comment ils pensaient que Covid pourrait avoir un impact sur leur état ou leur ville, au-delà de la simple peur personnelle. De plus, Roberts dit que s’il devait faire une étude de suivi à celle-ci, hypothétiquement parlant, il examinerait comment les personnes de couleur réagissent aux informations sur les disparités raciales de Covid et si vous observeriez une diminution de l’empathie. “Je m’attendrais à ce que vous ne le fassiez pas”, dit-il.

Pour Skinner-Dorkenoo, elle aimerait voir comment les participants blancs à l’enquête réagiraient s’ils avaient reçu un contexte plus historique sur les raisons de l’existence des disparités de Covid, “montrant très clairement que c’est injuste, et n’implique pas seulement que c’est injuste”, elle dit.

Il existe des preuves que cela pourrait faire une différence. Elle note que les résultats de son étude capturent les tendances générales, pas tous les participants. Et parmi un sous-ensemble de leur échantillon, elle et ses collègues ont constaté « une tendance complètement opposée » : les participants qui étaient déjà conscients des causes systémiques des disparités raciales de Covid – que les personnes de couleur aux États-Unis sont plus susceptibles d’être des travailleurs essentiels, et sont moins susceptibles d’avoir accès aux tests, à l’équipement de protection individuelle ou aux soins de santé – ont vu des résultats très différents du reste du groupe. Dans les deux études, dit-elle, “les personnes qui étaient les plus conscientes de ces contributeurs structurels étaient les plus craintives à propos de Covid-19 et les plus favorables aux mesures de sécurité.”

Face à des résultats aussi décourageants, il y a des raisons d’être sceptique, quoique ce soit, quoique cette découverte particulière ait offert au moins un peu d’espoir à Skinner-Dorkenoo : « Si [white] les gens le voient à travers une lentille d’injustice – et ils sont conscients de la nuance des contributeurs systémiques à cela et des liens entre ces inégalités actuelles et ces autres facteurs structurels – que cela peut être une façon d’essayer d’aborder cela.

La source: www.motherjones.com

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